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Perché misurare i dati demografici degli elettori il giorno delle elezioni è difficile

Una delle grandi domande su qualsiasi elezione, compresa quella di metà mandato di quest'anno, è chi è andato a votare e chi no. Pollsters, giornalisti e politici vogliono esaminare attentamente i dati demografici razziali ed etnici dell'elettorato. Ad esempio, quanti latini hanno votato? Quanti bianchi e neri hanno votato, e come si confrontano queste quote con l'affluenza alle elezioni precedenti?

Non è facile rispondere a queste domande perché le due fonti principali che forniscono informazioni sui dati demografici degli elettori - Exit Poll del National Election Pool e Current Population Survey dell'US Census Bureau - utilizzano metodologie diverse, vengono rilasciate in momenti diversi e spesso producono risultati.

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Gli analisti durante la notte delle elezioni in genere utilizzano il sondaggio di uscita nazionale per un primo sguardo a come hanno votato una varietà di gruppi demografici, anche per sesso, età, istruzione, reddito, razza ed etnia. Ad esempio, il sondaggio di uscita nazionale del 2010 ha mostrato che il 60% dei bianchi ha votato repubblicano nelle gare House a livello nazionale, mentre una forte maggioranza di neri (89%) e latinoamericani (60%) ha votato democratico. Il sondaggio di uscita nazionale consiste in interviste a persone che lasciano il loro seggio elettorale (e sondaggi telefonici dei primi elettori). È condotto dalla società di sondaggi Edison Media Research ed è finanziato da un consorzio di organi di informazione. Quest'anno ci saranno sondaggi di uscita per il voto della Camera dei Rappresentanti nazionale e alcune gare chiave del Senato e del governatore degli Stati Uniti.

I sondaggi di uscita stimano anche la quota di vari gruppi demografici tra gli elettori a livello nazionale e negli stati chiave. Ad esempio, nel 2010, gli exit poll hanno rilevato che i bianchi non ispanici rappresentavano il 77% degli elettori a livello nazionale nelle gare House, mentre si stima che l'11% fosse nero e l'8% latinoamericani.

Al contrario, i dati dell'Ufficio censimento hanno stimato una quota inferiore di elettori ispanici rispetto all'exit poll nazionale, almeno nelle due precedenti elezioni di medio termine. A differenza dell'exit poll nazionale, il sondaggio del Census Bureau non viene condotto alla vigilia delle elezioni, ma nelle settimane successive alle elezioni. Fa anche parte di un sondaggio più ampio sulle esperienze del mercato del lavoro degli americani. I risultati finali relativi alle elezioni non verranno pubblicati fino alla primavera successiva, il che è meno utile per i media desiderosi di informazioni minuto per minuto la notte delle elezioni.

Nel 2006, il sondaggio di uscita nazionale ha stimato che gli ispanici rappresentassero l'8% dell'elettorato nazionale nelle gare per la Camera, mentre il sondaggio del Census Bureau ha stimato che la quota fosse del 6% - un divario di due punti percentuali. Nel 2010, il sondaggio di uscita nazionale ha nuovamente stimato che gli ispanici rappresentassero l'8% degli elettori, mentre il sondaggio del Census Bureau ha messo la quota al 7%, un divario inferiore di un punto percentuale. C'è un modello simile per la quota ispanica stimata nelle recenti elezioni presidenziali. Nel 2012, gli exit poll hanno stimato la quota di elettori ispanici al 10%, ma la stima del sondaggio dell'Ufficio censimento era dell'8%.



Ci sono una serie di ragioni per queste differenze. Ad esempio, gli exit poll adeguano i propri dati ai totali effettivi dei voti non appena diventano disponibili. Spesso ci vogliono ore perché gli stati e i funzionari elettorali locali riportino quante persone hanno votato e quali candidati hanno sostenuto. Il sondaggio di uscita nazionale viene adeguato a questi risultati ore dopo la chiusura delle urne. Ciò può far sì che i risultati riportati dall'exit poll cambino in modo significativo nel corso della notte delle elezioni, poiché vengono registrati e riportati più voti. Inoltre, la selezione delle zone in cui vengono condotti gli exit poll può influire sulla composizione demografica degli elettori stimata dall'exit poll.

L'exit poll è un sondaggio, proprio come qualsiasi altro, e ha un margine di errore. Il margine di errore aumenta quando si esaminano gruppi demografici più piccoli, come ispanici o altri gruppi razziali, sia in termini di come un gruppo ha votato sia in termini di quota stimata dell'elettorato. Nel 2004, ad esempio, un'analisi del Pew Research Center dei dati sugli exit poll insieme ai dati del Current Population Survey suggeriva che il presidente George W. Bush avesse ottenuto il 40% dei voti ispanici invece del 44% originariamente riportato nell'exit poll. Parte di questa differenza è stata attribuita al modo in cui sono stati campionati alcuni distretti della Florida.

Nonostante sia stato pubblicato più di sei mesi dopo le elezioni, il sondaggio del Census Bureau beneficia di un campione più ampio rispetto al sondaggio di uscita nazionale. Nel 2010, il sondaggio Census Bureau aveva un campione di circa 95.000 intervistati, rispetto agli oltre 17.000 del sondaggio di uscita nazionale. Ma anche i dati del Census Bureau hanno i loro limiti. Ad esempio, agli intervistati viene chiesto di auto-riferire se hanno votato e l'Ufficio censimento non verifica le risposte con i record di voto effettivi. Inoltre, il sondaggio non chiede agli intervistati per quale candidato hanno votato.