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Sezione 3: Valori della disuguaglianza economica e delle opportunità individuali

L'opinione pubblica crede da tempo che ci sia un crescente divario finanziario tra ricchi e poveri in questo paese. Su una misura di base della disuguaglianza, una maggioranza sostanziale continua a concordare sul fatto che 'oggi è proprio vero che i ricchi diventano più ricchi mentre i poveri diventano più poveri'.

ItInoltre, più americani vedono una maggiore divergenza negli standard di vita tra la classe media e i poveri rispetto alla metà degli anni '80. E anche se le valutazioni finanziarie personali degli americani più ricchi sono rimbalzate dal 2009, quelle delle persone con il livello di reddito più basso non lo hanno fatto. Attualmente, le persone nel gruppo a reddito più basso esprimono una minore soddisfazione finanziaria rispetto a qualsiasi altro momento negli ultimi 25 anni.

Nonostante queste percezioni diffuse della disuguaglianza economica, non ci sono indicazioni che il risentimento di classe sia in aumento negli Stati Uniti. Le persone ricche che raggiungono il successo attraverso il duro lavoro sono oggi tanto ammirate quanto lo erano nel primo sondaggio sui valori politici del Pew Research Center nel 1987. D'altra parte, la maggior parte degli americani non ammira coloro che sono semplicemente ricchi, senza menzionare che diventino ricchi attraverso i propri sforzi.

Quando si tratta di opinioni sui poveri, si dice di più che le persone sono povere a causa di circostanze al di fuori del loro controllo che per mancanza di impegno da parte loro. E una larga maggioranza continua a dire che i poveri lavorano ma non sono in grado di guadagnare abbastanza soldi; molti meno affermano che non funzionano.

Inoltre, mentre più americani affermano che gli standard di vita tra i poveri e la classe media si stanno allontanando rispetto agli anni '80, una pluralità continua a dire che i valori dei poveri e della classe media sono diventati più simili, piuttosto che più diversi, in anni recenti.

Per la maggior parte, ci sono divari di parte più ampi rispetto alle differenze di istruzione o di reddito nelle opinioni su ricchezza, povertà e disuguaglianza. Ma ci sono alcune eccezioni degne di nota, comprese le opinioni sul successo personale e sul valore del duro lavoro. Le persone con meno istruzione e redditi più bassi hanno sempre più probabilità di quelle con una migliore istruzione e redditi più alti di dire che il successo è al di fuori del controllo di un individuo. Anche su queste misure, tuttavia, le differenze socioeconomiche nelle opinioni non sono oggi più ampie di quanto non fossero nella prima indagine sui valori politici nel 1987.



Percezione della disuguaglianza economica

La maggior parte vede divari più ampi nel tenore di vitaNel 1986, l'opinione pubblica era equamente divisa sull'aumento del divario nel tenore di vita tra la classe media e quella povera; Il 40% ha affermato che si stava allargando, mentre il 39% ha affermato che si stava restringendo. Ma oggi, più del doppio affermano che il divario nel tenore di vita si è ampliato rispetto a quello ridotto negli ultimi dieci anni (61% contro 28%). La convinzione che ci sia un divario economico più ampio tra la classe media e i poveri è aumentata tra la maggior parte dei gruppi demografici e politici dal 1986.

Ampio consenso sul fatto che i divari economici siano aumentatiUna percentuale ancora più alta (76%) vede un divario più ampio nel tenore di vita tra la classe media e quella ricca rispetto a 10 anni fa. Solo il 16% afferma che il divario nel tenore di vita si è ridotto in questo periodo.

Le maggioranze di tutti i principali gruppi demografici affermano che i divari nel tenore di vita tra i poveri e la classe media - e tra la classe media e i ricchi - si sono ampliati negli ultimi 10 anni.

Sebbene ci siano differenze di parte in queste opinioni, sono piuttosto modeste. La maggioranza dei Democratici (66%) e degli indipendenti (62%) afferma che il divario nel tenore di vita tra la classe media e quella povera è più ampio rispetto a 10 anni fa; circa la metà dei repubblicani (51%) è d'accordo. Grandi maggioranze di tutti e tre i gruppi affermano che il divario nel tenore di vita tra i ricchi e la classe media è più ampio di quanto non fosse un decennio fa.

Percezione delle lacune nei valori

Poco cambiamento nella visione del divario di valori tra i poveri e la classe mediaL'opinione pubblica vede un divario economico più ampio tra i poveri e la classe media rispetto al 1986. Ma le sue opinioni sulle differenze di valori tra i due gruppi sono sostanzialmente immutate.

Come nel 1986, una percentuale maggiore afferma che i valori dei poveri e della classe media sono diventati più simili - piuttosto che più diversi - negli ultimi 10 anni. Quasi la metà (47%) afferma che i valori dei poveri e della classe media sono diventati più simili, mentre il 41% afferma che sono diventati più diversi.

Nell'indagine del 1986 condotta da Gallup e dal Centro comune per gli studi politici ed economici, il 44% ha affermato che i valori della classe media e dei poveri sono diventati più simili mentre il 33% ha affermato di essere cresciuti più diversi.

La maggior parte dice che poveri e ricchi hanno gli stessi valori degli altriNell'attuale sondaggio, molto di più afferma che i valori della classe media e dei ricchi si sono discostati negli ultimi dieci anni rispetto a quelli della classe media e dei poveri. Quasi sette su dieci (69%) affermano che i valori della classe media e dei ricchi sono diventati più diversi negli ultimi dieci anni; solo il 41% dice lo stesso dei valori detenuti dai poveri e dalla classe media.

Una percentuale relativamente piccola (23%) pensa che i ricchi abbiano valori morali inferiori rispetto agli altri americani. La maggioranza (55%) afferma che i ricchi hanno più o meno gli stessi valori morali degli altri e il 15% afferma che i valori dei ricchi sono più alti.

Ben due terzi degli americani (67%) afferma che i poveri hanno più o meno gli stessi valori morali degli altri americani; Il 14% afferma che i poveri hanno valori più bassi mentre circa la stessa percentuale (12%) afferma di avere valori più alti.

La divisione tra ricchi e poveriI ricchi sono ampiamente ammirati ... se lavorano sodo

La convinzione che 'i ricchi diventano sempre più ricchi mentre i poveri diventano più poveri' è rimasta stabile in tutti i gruppi di reddito dal 1987. Quelli nel quartile più basso del reddito familiare - $ 20.000 all'anno o meno nell'attuale sondaggio - continuano ad essere un po 'più propensi a farlo. sono d'accordo con questo sentimento rispetto a quelli nel quartile di reddito più alto ($ 75.000 o più) (85% contro 70%).

Ma il divario partigiano in questi atteggiamenti è ampio e crescente. La percentuale di Democratici che concordano sul fatto che i 'ricchi diventano più ricchi' (92%) è più alta che mai ed è aumentata di otto punti dalla precedente indagine sui valori politici nel 2009. Quasi tre quarti degli indipendenti (73%) sono d'accordo che il ricco gAmmiro le persone che si arricchiscono lavorando sodoether, mentre una maggioranza molto minore di repubblicani (56%) lo fa.

Le differenze partigiane su questa misura non sono mai state così ampie. Nella prima indagine sui valori politici nel 1987, l'84% dei democratici ha affermato che i ricchi sono diventati più ricchi e i poveri sono diventati più poveri, rispetto al 74% degli indipendenti e al 62% dei repubblicani.

Il successo si ammira quando si ottiene attraverso il lavoro

I repubblicani sono più propensi ad ammirare le persone riccheQuasi nove su dieci (88%) affermano di 'ammirare le persone che si arricchiscono lavorando sodo'; circa la metà (49%) è completamente d'accordo. Queste opinioni sono poco cambiate rispetto alle precedenti indagini sui valori politici. Eppure la chiave di questa ammirazione è lo sforzo: solo il 27% concorda con l'affermazione 'Ammiro le persone ricche' mentre il 67% non è d'accordo.

Come in passato, ci sono piccole differenze demografiche, educative e di reddito nel modo in cui le persone vedono coloro che hanno lavorato duramente per arricchirsi. Tuttavia, per la prima volta, sono emerse notevoli differenze politiche.

Divari di opinione nelle opinioni sul motivo per cui le persone sono povereDi certo, la schiacciante percentuale di repubblicani (95%), democratici (86%) e indipendenti (88%) ammirano coloro che sono diventati ricchi grazie al duro lavoro. Ma ora è molto più probabile che i repubblicani siano completamente d'accordo: il 64% dei repubblicani lo dice, rispetto al 48% degli indipendenti e al 42% dei democratici. Dal 2009, c'è stato un aumento di 12 punti nella quota di repubblicani che sono completamente d'accordo sul fatto di ammirare le persone che si sono arricchite lavorando sodo. Le opinioni tra democratici e indipendenti hanno mostrato pochi cambiamenti.

Il duro lavoro offre poche garanzie di successoCi sono anche differenze di parte sull'affermazione: 'Ammiro le persone ricche'. Non esiste un gruppo politico o demografico in cui la maggioranza sia d'accordo, ma i repubblicani (40%) hanno maggiori probabilità dei democratici (26%) o degli indipendenti (21%) di esprimere ammirazione per i ricchi.

Le persone con redditi familiari più elevati hanno maggiori probabilità di quelle con redditi inferiori di ammirare le persone ricche. Quasi quattro su dieci (37%) di coloro con un reddito di 75.000 dollari o più affermano di ammirare le persone ricche. Ciò si confronta con il 27% di coloro con un reddito compreso tra $ 30.000 e $ 75.000 e il 22% di coloro che guadagnano meno di $ 30.000.

Perché le persone sono povere?

Complessivamente, il 46% afferma che le circostanze al di fuori del proprio controllo sono più spesso da incolpare se una persona è povera, mentre il 38% afferma che la mancanza di impegno di un individuo è più spesso da biasimare; L'11% biasima entrambi. Questi punti di vista hanno oscillato nel corso degli anni, ma l'opinione tipicamente è stata divisa o le pluralità hanno incolpato le circostanze, piuttosto che la mancanza di sforzo, per le persone povere.

Il successo è praticamente determinato da forze al di fuori del controlloNell'attuale sondaggio, più donne (52%) che uomini (40%) incolpano circostanze al di fuori del proprio controllo per il motivo per cui una persona è povera. La maggior parte dei neri (62%) e degli ispanici (59%) incolpa anche le circostanze esterne, mentre i bianchi sono equamente divisi: il 41% afferma che la colpa è principalmente di circostanze al di fuori del controllo di una persona, mentre una percentuale identica afferma che è principalmente la mancanza di sforzo di una persona.

In particolare, i bianchi sono divisi nelle opinioni sul motivo per cui qualcuno è povero. I laureati bianchi incolpano principalmente circostanze al di fuori del controllo di una persona (dal 47% al 33%), mentre i bianchi con una certa esperienza universitaria dicono che è principalmente a causa della mancanza di impegno (dal 49% al 33%). I bianchi con un'istruzione superiore o inferiore sono equamente divisi (43% di circostanze, 42% di mancanza di impegno).

Di più del due a uno (dal 61% al 24%), i democratici affermano che le circostanze al di fuori del controllo di una persona sono principalmente da biasimare per la loro povertà. Con lo stesso margine (dal 57% al 28%), i repubblicani incolpano la mancanza di impegno di una persona. Tra gli indipendenti, più dicono le circostanze, piuttosto che la mancanza di impegno, sono principalmente da biasimare (46% contro 37%).

La maggior parte dice il lavoro scadente, ma non riesce a guadagnare abbastanza

Quasi due terzi degli americani (65%) afferma che la maggior parte dei poveri negli Stati Uniti lavora ma non è in grado di guadagnare abbastanza denaro; solo il 23% afferma che i poveri non lavorano. Queste opinioni sono cambiate poco negli ultimi dieci anni, ma le opinioni erano più equamente divise nel dicembre 1994,La soddisfazione finanziaria rimbalza tra i ricchi, scende tra i poveripoco dopo i repubblicani conquistarono il controllo del Congresso (il 49% lavora, il 44% no).

La maggioranza di uomini, donne, bianchi, neri e ispanici afferma che i poveri lavorano ma non possono guadagnare abbastanza soldi. E ci sono solo modeste differenze in queste opinioni in base al reddito o al livello di istruzione.

Eppure ci sono nette differenze ideologiche. L'89% dei democratici liberali e il 78% dei democratici moderati e conservatori afferma che i poveri lavorano ma non possono guadagnare abbastanza; Il 64% degli indipendenti è d'accordo. Ma solo circa la metà dei repubblicani moderati e liberali (53%) afferma che i poveri lavorano ma non guadagnano abbastanza. I repubblicani conservatori sono equamente divisi: il 43% afferma che i poveri in questo paese lavorano ma non riescono a guadagnare abbastanza, mentre il 40% afferma che la maggior parte dei poveri non lavora.

Divari economici rispetto all'empowerment personale

Io donNonostante l'economia in difficoltà, la maggioranza continua a rifiutare l'idea che il duro lavoro offra poche garanzie di successo e che il successo sia al di fuori del controllo di un individuo. Come in passato, coloro con redditi più bassi e meno istruzione rimangono molto più propensi di quelli con redditi più alti e più istruzione ad essere d'accordo con queste affermazioni.

Attualmente, solo il 35% concorda sul fatto che 'il duro lavoro offre poche garanzie di successo'; Il 63% non è d'accordo. Nonostante la difficile congiuntura economica e l'elevata disoccupazione, queste opinioni non sono cambiate sostanzialmente negli ultimi anni. Ciò è in contrasto con le reazioni dell'opinione pubblica alla recessione economica dei primi anni '90. Nel 1992, il 45% ha affermato di ritenere che il duro lavoro non fosse una garanzia di successo.

Nell'attuale sondaggio, il 46% di coloro con un reddito familiare di $ 20.000 o meno afferma che il duro lavoro offre poche garanzie di successo, rispetto a solo il 20% di coloro con un reddito di $ 75.000 all'anno o più. E mentre il 45% di coloro che non hanno più di un'istruzione superiore è scettico sul fatto che il duro lavoro porti al successo, solo il 25% dei laureati lo dice.

Il modello è simile negli atteggiamenti sul fatto che gli individui abbiano in gran parte il controllo del proprio destino. Le opinioni generali sono identiche alle opinioni sul fatto che il duro lavoro porti al successo: attualmente, il 35% concorda sul fatto che 'il successo nella vita è praticamente determinato da forze al di fuori del nostro controllo', mentre il 63% non è d'accordo. Anche queste opinioni sono cambiate poco negli ultimi 25 anni; nella prima indagine sui valori nel 1987, il 57% ha respinto l'idea che il successo è in gran parte determinato da forze esterne mentre il 38% era d'accordo.

Accordo partigiano che gli americani possano risolvere i loro problemiCome nel caso della prima indagine sui valori politici, circa il doppio di coloro che si trovano nel quartile più basso di reddito familiare rispetto a quelli nel quartile più alto afferma che il successo è determinato in gran parte da forze esterne (50% contro 22%).

Ci sono anche differenze di partigiani e di razza nelle opinioni sul fatto che il successo sia determinato da forze esterne e se il duro lavoro offra poche garanzie di successo. Ma questi divari sono un po 'più modesti delle differenze per istruzione e reddito.

Le divisioni di opinione sono sostanziali tra i bianchi come lo sono nel pubblico in generale. Nell'attuale sondaggio, il 47% dei bianchi a basso reddito afferma che il successo è determinato principalmente da forze esterne, rispetto al solo 21% dei bianchi ad alto reddito.

La soddisfazione finanziaria è uguale al minimo storico

Attualmente, il 53% concorda sul fatto che 'sono abbastanza soddisfatto di come stanno andando le cose per me finanziariamente'. Ciò equivale alla percentuale più bassa concordata con questa affermazione negli ultimi 25 anni, dall'aprile 2009. Nel 2007, prima della recessione, il 61% si è detto abbastanza soddisfatto delle proprie finanze.

Mentre la percentuale del pubblico che esprime soddisfazione per le proprie finanze è invariata rispetto a tre anni fa, gli americani a basso reddito sono diventati meno soddisfatti delle loro finanze, mentre la soddisfazione finanziaria tra le persone a reddito alto si è ripresa dopo essere scesa bruscamente durante i denti della recessione nel 2009.

Solo il 30% di coloro che rientrano nella categoria di reddito familiare più basso - meno di $ 20.000 all'anno - afferma di essere 'abbastanza soddisfatto' finanziariamente. Questa è la percentuale più bassa di questo gruppo che ha espresso soddisfazione finanziaria nei 25 anni di indagini sui valori politici di Pew Research.

Sono più turbati da benefici governativi illegittimi che da tasse non pagateSolo il 41% di coloro che appartengono al successivo gruppo di reddito più basso (da $ 20.000 a $ 40.000) afferma di essere soddisfatto finanziariamente; che è un calo di 10 punti dal 2009 e anche un minimo storico.

Al contrario, le persone con un reddito superiore (quelle con un reddito di $ 75.000 o più), le cui valutazioni delle loro finanze personali sono diminuite drasticamente tra il 2007 e il 2009, offrono opinioni più positive rispetto a tre anni fa. Attualmente, il 74% afferma di essere abbastanza soddisfatto finanziariamente; si tratta di un aumento di nove punti rispetto al 2009 anche se ancora inferiore ai livelli del 2007 (85%).

Anche la percezione degli americani dello stress finanziario è aumentata negli ultimi anni. Quasi la metà (48%) concorda sul fatto che 'spesso non ho abbastanza soldi per sbarcare il lunario': questa è la percentuale più alta che esprime questo sentimento dall'inizio degli anni '90.

Come ci si potrebbe aspettare, ci sono differenze socioeconomiche sostanziali in questi atteggiamenti, sebbene non si siano ampliate nel corso degli anni. Nell'attuale sondaggio, ben il 75% di quelli nella categoria di reddito più basso afferma di non avere abbastanza soldi per sbarcare il lunario, rispetto a solo il 20% di quelli nella fascia di reddito più alto.

Meno vedi crescita illimitata

I repubblicani reagiscono in modo più negativo dei democratici ad alcuni comportamenti discutibiliPoiché le valutazioni finanziarie personali del pubblico sono diventate più negative, così anche le sue opinioni sulle prospettive di crescita del paese. Solo circa la metà (51%) concorda sul fatto che 'non credo che ci siano limiti reali alla crescita in questo paese oggi', mentre il 45% non è d'accordo. La percentuale che concorda sul fatto che non ci sono limiti alla crescita (51%) è la più bassa in assoluto.

Ci sono solo modeste differenze demografiche in queste opinioni. Percentuali comparabili di laureati (47%), quelli con una certa esperienza universitaria (52%) e quelli con un'istruzione superiore o inferiore (54%) affermano che non ci sono limiti alla crescita.

Nonostante la crescente fiducia del pubblico nel potenziale di crescita illimitata, non è divenuto scettico riguardo alla capacità degli americani di risolvere i problemi. La percentuale che concorda 'come americani possiamo sempre trovare un modo per risolvere i nostri problemi e ottenere ciò che vogliamo' è oggi tanto alta quanto lo era nella prima indagine sui valori politici nel 1987 (69% ora, 68% allora).

Le persone povere hanno meno probabilità di quelle con redditi più alti di esprimere ottimismo sulle capacità degli americani di risolvere i problemi. Tuttavia, le maggioranze nella maggior parte dei gruppi demografici - compreso il 57% di quelli nel quartile di reddito più basso - affermano che gli americani possono risolvere i loro problemi.

Negli ultimi anni le divergenze di partigiane nelle opinioni sulla capacità del popolo americano di risolvere i propri problemi hanno subito oscillazioni. Nell'attuale sondaggio, il 77% dei repubblicani è d'accordo, rispetto al 71% degli indipendenti e al 64% dei democratici.

Nel 2009 non c'erano praticamente differenze di parte in questi punti di vista. Ma nel 2007 il divario partigiano era molto più ampio di quanto lo sia oggi; a quel tempo, il 72% dei repubblicani esprimeva fiducia nella capacità del popolo di risolvere i problemi, rispetto al 56% degli indipendenti e al 53% dei democratici.

Più sconvolgente: imbrogliare il governo senza trarne vantaggio

L'indagine sui valori politici ha anche chiesto informazioni sulle reazioni ad alcuni comportamenti illegali o moralmente discutibili. Complessivamente, molti più americani (70%) affermano che sarebbero molto turbati se sentissero qualcuno reclamare benefici governativi a cui non avevano diritto che se sentissero che una persona non aveva pagato tutte le tasse dovute (45%).

Altri comportamenti sono visti come meno sconvolgenti, incluso l'uso di aiuti alimentari governativi per caramelle o bibite gassate (39% molto turbato), l'interruzione dei pagamenti su un mutuo sottomarino (31%) o genitori che non partecipano alle conferenze genitori-insegnanti del figlio (30%).

La maggior parte degli americani trova tutti questi comportamenti inaccettabili; la maggioranza dice che sarebbe molto turbata o semplicemente infastidita per aver sentito parlare di ciascuno. Non più di un terzo afferma che non gliene importa o approverebbe nessuno di questi comportamenti.

Esistono notevoli differenze di parte nelle reazioni a molte di queste pratiche. Quasi la metà dei repubblicani (46%) afferma che sarebbe molto arrabbiato se sentisse che qualcuno avesse smesso di pagare il mutuo su una casa di valore inferiore a quello che deve; un minor numero di indipendenti (28%) e democratici (25%) lo trovano molto sconvolgente.

I repubblicani hanno anche maggiori probabilità dei democratici di essere molto turbati da qualcuno che rivendica i benefici del governo illegittimamente (di 15 punti) e utilizza gli aiuti alimentari del governo per acquistare caramelle e soda (13 punti).

Ci sono divisioni razziali in queste preoccupazioni. I bianchi sono più propensi dei neri o degli ispanici a dire che qualcuno che rivendica benefici governativi a cui non avevano diritto è molto sconvolgente -sebbene le maggioranze in tutti i gruppi esprimano questo punto di vista. Sia i bianchi che gli ispanici reagiscono in modo più negativo rispetto ai neri nell'usare gli aiuti alimentari del governo per acquistare caramelle o soda. E quando si tratta di un genitore che perde la conferenza degli insegnanti del figlio, ispanici e neri lo trovano più sconvolgente dei bianchi.

Ma ci sono poche prove di significative differenze di classe tra i bianchi nelle reazioni a questi comportamenti. I bianchi a basso reddito trovano quattro dei cinque elementi altrettanto sconvolgenti quanto i bianchi a reddito più alto. L'unica eccezione è abbandonare un mutuo sottomarino, che i bianchi con un reddito familiare inferiore a $ 75.000 trovano meno sconvolgente dei bianchi con reddito più alto.